Esercizio fisico contro ansia, attacchi di panico e sociofobia

esercizio fisico

L'esercizio fisico svolto con regolarità apporta numerosi benefici al nostro equilibrio psicofisico. Il miglioramento dell'umore, in primis, grazie alla produzione di endorfine durante lo sforzo fisico. Dopo aver corso o aver praticato una qualsiasi attività fisica per almeno 20 minuti a ritmo sostenuto, una sensazione di benessere si propaga nel nostro organismo, ci sentiamo forti e riempiti di nuovo vigore, uno stato sia fisico che psichico.

I benefici dell'esercizio fisico sono ancora più evidenti in chi soffre di ansia, attacchi di panico, sociofobia, depressione e disturbi ossessivo-compulsivi. Ne parla Michael Otto, docente di psicologia della Boston University, in Exercise for mood and anxiety: proven strategies for overcoming depression and enhancing well-being.

Otto spiega che oltre cinquanta studi hanno dimostrato la capacità di alleviare lo stress, il senso di angoscia e l'ansia in diverse tipologie di pazienti, dagli anziani ai giovanissimi. Per ottenere dei risultati concreti contro i disturbi d'ansia, è sufficiente seguire un programma di allenamento di dieci settimane con sessioni di 30-40 minuti tre volte a settimana. I pazienti sottoposti a questo programma hanno ottenuto benefici che si avvicinavano ai risultati di un antidepressivo, la clomipramina.

Ovviamente nei casi gravi e nei pazienti affetti da disagio psichico più profondo, l'attività fisica è parte integrante di un programma di sostegno psicoterapeutico, come la terapia cognitivo-comportamentale, e talora di farmaci. A differenza dei farmaci e di alcuni approcci psicoterapeutici che non funzionano su tutti i pazienti allo stesso modo, tuttavia, l'esercizio fisico è un rimedio naturale valido per tutti. Associato alla psicoterapia, poi, raddoppia i suoi benefici.

Di positivo c'è che non occorre aspettare di aver completato le dieci settimane di allenamento per osservare i primi risultati. Pensate che nei soggetti ansiosi, già dopo dieci minuti dalla fine della prima sessione di esercizio fisico, i livelli di ansia si riducono sensibilmente.

Foto | Flickr

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