Cos'è il nodulo al polmone e quali sono i sintomi

Il nodulo al polmone è una piccola lesione che si manifesta in uno dei due polmoni, circondata dal normale parenchima polmonare. La sua grandezza di solito non supera i 3 centimetri di diametro e siccome spesso non è associato né ad altri noduli né ad altre anomalie, viene chiamato in gergo scientifico nodulo solitario del polmone.

Non è facile capire con precisione come e perché si formi questo nodulo, ma bisogna valutarlo attentamente perché può essere sia di natura benigna che di natura maligna. Nel 40% dei casi si tratta di un tumore maligno, ma può anche derivare da infezioni, ematomi o malattie vascolari del collageno. Spesso non cresce e finché rimane al di sotto del centimetro di diametro non desta grosse preoccupazioni, anche se i medici consigliano sempre di effettuare esami più approfonditi per eliminare ogni dubbio.

Secondo recenti studi, se il nodulo è di diametro inferiore ai 5 millimetri, c'è solo il 5% di possibilità che si tratti di un tumore maligno. Questa percentuale sale al 6-28% nei diametri superiori fino ad un centimetro, e fino al 64-82% quando superano i 2 centimetri. Dopo 2 anni se le dimensioni sono rimaste stabili viene considerato benigno.

In quasi la totalità dei casi il nodulo al polmone è asintomatico, cioè non compaiono sintomi, tanto che viene spesso diagnosticato casualmente, in seguito a radiografie effettuate per altri motivi. Una volta notato, però, dev'essere tenuto sotto controllo in quanto il tasso di crescita è il primo segnale che permette al medico di riconoscere se si tratta di un nodulo benigno o maligno. Il paziente dovrà quindi sottoporsi a tomografia computerizzata periodicamente perché vanno valutati anche altri parametri, come ad esempio i bordi o altre anomalie che possono poi portare ad una diagnosi più affidabile.

Raramente il nodulo benigno può causare alcune malattie come la sindrome della vena cava superiore, mentre le complicazioni di quello maligno derivano perlopiù dal suo trattamento.

Via | My-personaltrainer; Msd
Foto | Flickr

  • shares
  • Mail