Capelli rossi, questa colorazione dipende da otto varianti genetiche diverse

Come mai i capelli sono rossi? La spiegazione risiede nel nostro Dna e dipende dalla mutazione di 8 geni.

I capelli rossi sono molto sensuali e sono anche abbastanza rari. Nella storia, le persone con questa nuance nella chioma hanno vissuto tempi non troppo sereni: spesso sono stati additati come streghe o portatrici di sfortuna. Superstizione! Oggi gli scienziati hanno scoperto che la tonalità rossa dei capelli non sarebbe dovuta all’azione di un singolo gene, ma da ben otto varianti genetiche diverse.

È quanto emerge da uno studio pubblicato su 'Nature Communications' dai ricercatori britannici dell'Università di Edimburgo, basato sull'analisi del Dna di quasi 350.000 persone raccolto dalla Biobank del Regno Unito. Prima di questa ricerca si credeva che i capelli rossi fossero dovuti all’influenza del solo gene Mc1r, ereditato in due versioni, una dalla mamma e una dal papà. Ma nonostante tutte le persone con i capelli rossi possiedano due copie della versione di Mc1r - hanno osservato gli scienziati - non tutti coloro che sono portatori della doppia versione del gene hanno chiome fulve.

È così che si è capito che questa tonalità dipende non da un gene ma da una serie di geni. Gli studiosi dunque hanno messo a confronto il Dna di persone con i capelli rossi e quello di individui con capelli castani o neri, identificando otto differenze genetiche precedentemente sconosciute. Durante la ricerca, gli esperti hanno individuare ben 200 differenti mutazioni genetiche responsabili di altre gradazioni di colore, dal moro al castano scuro, fino al biondo.

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