Vitamina PP o niacina: a cosa serve e dove si trova

La vitamina PP o niacina deve il suo nome al suo utilizzo contro la pellagra (Pellagra Preventis).

La vitamina PP è una vitamina del gruppo B, conosciuta anche come B3, niacina o acido nicotinico

La vitamina PP, niacina, acido nicotinico o vitamina B3 è una molecola essenziale per il nostro organismo. Si tratta di una sostanza che alla pari della serotonina può essere sintetizzata a partire dal triptofano, un amminoacido che si trova in molti alimenti. La vitamina PP è nota soprattutto per essere stata utilizzata nel trattamento della pellagra, una malattia scoperta a inizio '900 che colpiva le persone con un'alimentazione carente.

La carenza di vitamina PP provoca infatti la pellagra, una malattia caratterizzata da problemi all'apparato gastrointestinale e seguiti da una dermatite fotosensibilizzante. Spesso si presentano sintomi della sfera psichica come depressione, ansia, demenza, ma anche stanchezza e disturbi della memoria.

La vitamina PP, similmente alle altre vitamine del gruppo B è necessaria per la respirazione cellulare e regola il funzionamento del sistema nervoso. La niacina favorisce il metabolismo dei carboidrati, ma anche di grassi e proteine e regola il colesterolo. Tra le proprietà della vitamina PP c'è anche la stimolazione della circolazione e la salute della pelle, la normale secrezione di fluidi biliari e la salute dello stomaco.

La vitamina PP viene anche apprezzata per le sue proprietà anti ansia e contro la depressione. La sua funzione regolatrice sul sistema nervoso la rende utile anche nella regolazione delle funzioni visive e nella protezione dallo stress. La niacina è anche un ottimo anti ipertensivo e regola la salute delle mucose del tratto gastro intestinale e della pelle.

La vitamina PP si trova principalmente in alimenti come il pesce e la carne, in particolare il fegato; ne sono ricche le noci e i cereali integrali, i legumi come i fagioli secchi, ma anche le uova e i latticini, le patate e i lieviti.

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