Cosa sono i microRNA, le loro funzioni e il ruolo nel cancro

I microRNA sono delle piccole molecole di RNA non codificanti. Ecco di cosa si tratta e qual è il loro legame con il cancro.

I microRNA (noti anche come miRNA o miR) sono delle piccole molecole di RNA non codificanti la cui lunghezza va da 21 a 25 nucleotidi. La loro funzione è quella di controllare la produzione di decine o centinaia di proteine diverse. Il bersaglio dei microRNA sarebbero gli RNA prodotti dai geni classici, e fra le loro funzioni vi sono quella di cambiare il destino delle cellule (cambiandone appunto le funzioni e regolandone la specializzazione), o anche quella di stimolarne la proliferazione.

Detto questo, recenti ricerche avrebbero dimostrato che di fronte a determinati tipi di cancro, il livello di certi microRNA risulterebbe alterato. Secondo quanto emerso da recenti studi, sembra dunque che un’alterazione dei meccanismi che coinvolgono i microRNA, potrebbe essere associata alla presenza di determinate patologie. Insomma, queste piccole molecole rappresenterebbero a tutti gli effetti dei preziosi indicatori di specifici stati patologici.

I livelli di tali molecole si presenterebbero alterati ad esempio in caso di patologie psichiatriche (come la schizofrenia), malattie cardiache, malattie neurodegenerative e così via.

MicroRNA e cancro


miRNA

Nello specifico, sarebbero stati identificati diversi microRNA coinvolti con alcuni tipi di cancro. Proprio a Gennaio i membri dell'Istituto Nazionale dei Tumori di Milano avrebbero inoltre dimostrato che attraverso un test basato su un prelievo di sangue (e per l’esattezza sull'analisi dei microRna circolanti) si potrebbe effettivamente individuare un tumore al polmone fino a due anni prima rispetto ai tempi previsti dalla normale diagnosi, riducendo peraltro dell'80 per cento il numero dei falsi positivi risultati con la diagnosi basata sulla sola Tac spirale.

via | Agi, Wikipedia, Repubblica.it
Foto | da Pinterest di Integrated DNA Technologies

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