Il compleanno dei topi di laboratorio

topo biancoI topi di laboratorio compiono un secolo di vita: era il 1909, infatti, quando fu creata la prima serie di topolini geneticamente identici per effettuare esperimenti di laboratorio che potessero essere ripetibili e confrontabili. Grazie a questa innovazione sono statipossibili numerosi progressi in campo scientifico, sopratutto nella sfera dei farmaci antitumorali e delle malatte cardio-vascolari.

Tale innovazione nacque grazie ad una tesi di laurea di Clarence Cook Little, nela facolta di zoologia dell'università di Harvard, soprannominato appunto "uomo dei topi". Oggi esistono 25 milioni di esemplari sparsi nei laboratori di tutto il mondo e, anche se ci dispiace per questi picoli animaletti, non possiamo non ammettere che le loro vite hanno aiutato molto nella scoperta di parecchi farmaci importanti.

Con l'arrivo dell'ingegneria genetica, addirittura, 30 anni fa si sono potuti formulare topi su misura, con caratteristiche necessarie alla malattia da studiare, con un ulteriore passo avanti nei confronti delle scoperte medico-scientifiche.

Foto | Flickr

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