Attacchi di panico vs attacchi d’ansia, qual è la differenza?

Che cosa sono gli attacchi di panico e come si differenziano dagli stati d’ansia?

Il cuore corre velocissimo, manca il respiro, si suda, può subentrare ansia, vertigini e la sensazione di morire è tremenda. Sono molte le persone che soffrono di questi attacchi. Ma qual è la differenza tra attacchi di panico e attacchi d’ansia?

Gli attacchi di panico sono considerati una malattia mentale documentata, secondo il Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali (DSM-5) dall'American Psychiatric Association (APA). Ne soffre una persona su 75, secondo l'APA. Gli attacchi di ansia, tuttavia, non sono ufficialmente elencati nel DSM-5.

Un attacco di panico è un episodio molto improvviso di intensa paura che può arrivare inaspettatamente e di solito raggiunge i picchi entro 10 minuti. Sono spesso correlati a stati di depressioni nei giovani. E quali sono i sintomi? Palpitazioni, sudorazione, tremolio, sensazioni di mancanza di respiro o soffocamento, dolore al petto o disagio, nausea o dolore addominale, vertigini, instabilità, testa leggera o debolezza, brividi o sensazioni di calore, parestesia (intorpidimento o sensazioni di formicolio), derealizzazione (sentimenti di irrealtà) o depersonalizzazione (distacco da se stessi), paura di perdere il controllo o "impazzire" e paura di morire.

Gli attacchi di panico possono essere causati da un trigger specifico (come un oggetto o una situazione temuti), o niente del tutto, secondo l' Istituto Nazionale di Salute Mentale. Se sviluppi attacchi di panico ricorrenti e inaspettati, la paura di attacchi di panico imminenti o frequenti, o inizi a evitare situazioni che potrebbero causare un attacco di panico, potresti essere affetto da disturbo di panico.

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