I sintomi dell'autismo nei bambini e negli adulti

bambini autistici

L'autismo è un grave disturbo a carico dello sviluppo cognitivo che compromette la capacità di interagire dell'individuo e porta all'estraniamento dalla realtà, più o meno accentuato. Nei bambini i principali sintomi, legati all'interazione sociale, che devono destare preoccupazione come segnali spia del disturbo autistico sono:


  • assenza di gestualità: il bambino a dodici mesi non riesce ancora a compiere i gesti più semplici;

  • difficoltà di linguaggio: il bambino non riesce ancora a balbettare all'età di 11 mesi, non ha ancora pronunciato una parola a 16 mesi, a due anni non riesce a pronunciare più di due parole di fila e piccole frasi di senso compiuto, ad esempio soggetto più verbo (il bambino dorme);

  • difficoltà di comunicazione: il bambino non parla e non interagisce in alcun modo con gli altri;

  • estraniamento: il bambino non si volta quando viene pronunciato il suo nome.

Sempre per quanto riguarda i sintomi dell'autismo nei bambini, a livello comportamentale devono destare sospetto:


  • gesti ripetitivi effettuati con le dita;

  • ipersensibilità a suoni, luci ed altri stimoli sensoriali;

  • disinteresse per i giochi nel loro insieme, tendenza a focalizzarsi sulle singole parti piuttosto che sul gioco in sé;

  • attacchi d'ira se i suoi rituali vengono interrotti;

  • interesse ossessivo per interruttori, ruote, ventilatori, porte;

  • sviluppo di fobie insolite.

Per quanto riguarda l'interazione sociale, il bambino:


  • stabilisce raramente un contatto visuale con altre persone;

  • non riesce a giocare al gioco del cucù;

  • non indica mai con il dito le cose che lo attraggono;

  • è più interessato agli oggetti che al viso delle persone;

  • preferisce giocare da solo;

  • non cerca di attirare l'attenzione dei genitori;

  • non segue l'indice con lo sguardo quando gli si mostra qualcosa;

  • sembra rinchiuso nel suo mondo, isolato da tutto il resto;

  • non risponde all'invito a giocare che gli rivolgono i genitori;

  • evita o ignora gli altri bambini quando gli si avvicinano.

Per quanto riguarda gli adulti che soffrono di autismo, nel 33% dei casi riescono a vivere in modo indipendente, almeno parzialmente. Spesso invece vivono in comunità o in famiglia, costantemente accuditi dai genitori. Alcuni riescono a lavorare e a vivere da soli, eccellendo nella vita professionale. Sintomi comuni di autismo negli adulti sono:


  • difficoltà a relazionarsi e a comunicare;

  • quoziente intellettivo superiore alla media;

  • disturbi del linguaggio;

  • difficoltà a comprendere gli altri;

  • ansia;

  • depressione;

  • epilessia.

Via | Children.gov.on.ca; Fondazione Ares; WebMed
Foto | Flickr

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